Category Archives: renovation project

Restauratie van de originele vitrines door IPARC

vitrines2Al sinds eind 2013 werkt een team van IPARC cvba (International Platform for Art Research and Conservation) aan de restauratie van de oorspronkelijke vitrines van het KMMA. Met de eindmeet in zicht gingen we ons licht opsteken bij Leen Gysen, managing partner en Peter Taeymans, partner wood conservation.

zaalLeen Gysen: ‘IPARC is een multidisciplinair restauratiebedrijf voor roerend erfgoed en kunstobjecten dat op deze werf in onderaanneming werkt voor aannemer Denys NV. Het bedrijf bestaat uit een team van 14 mensen die gespecialiseerd zijn in de conservatie en restauratie van schilderijen, polychromie (beschilderde beelden), stenen objecten, textiel en meubilair.
Ongeveer de helft van onze opdrachten gebeurt in ons atelier in Melsbroek en de andere helft in situ. Dat is ook het geval voor jullie vitrines, die worden in het museumgebouw zelf gerestaureerd. Dat geeft als bijkomende moeilijkheid dat het werfatelier voor de vitrines telkens opschuift in functie van de andere werkzaamheden in de zalen. De werf is volop aan de gang wat gepaard gaat met stof, geluid, trillingen.
Regelmatig verhuizen we dus met een heleboel vitrines naar een andere zaal waar voor een aantal weken geen werfwerkzaamheden gepland zijn. Wij werken alleszins in nauw en wekelijks overleg met de verschillende partijen zoals aannemer, architect, scenograaf en museumklant.’

peter-iparcPeter Taeymans is hoofd van het driekoppig team houtrestauratoren dat zich over de vitrines van het KMMA ontfermt maar daarnaast ook restauratie-opdrachten op andere werven uitvoert.

Peter Taeymans: ‘In het museum gaat het om zo’n 167 vitrines waarvan nu ongeveer drie kwart klaar is.
Het is moeilijk te zeggen hoelang we gemiddeld aan een vitrine werken. Het gaat om een twaalftal verschillende types vitrines en elke restauratie is anders.

De vitrines uit de jaren 1970 zijn allemaal stevig verbouwd en moeten allemaal naar de originele staat worden teruggebracht.  Alle niet-originele onderdelen worden verwijderd. De ene vitrine is ook al in betere staat dan de andere maar bij de meeste vitrines worden zowel het hout, het glas als het metaal onder handen genomen. Glas wordt opgepoetst of vervangen, metalen onderdelen worden van roest ontdaan en geolied en de vernis op het hout wordt geconserveerd.

schadevitrine1De restauraties worden per zaal uitgevoerd zodat er in serie kan gewerkt worden. Bijvoorbeeld als we het metalen lijstwerk demonteren, gebeurt dat meteen voor een hele hoop vitrines tegelijkertijd. Eenmaal gerestaureerd worden de vitrines opgeleverd zodat ze nog kunnen voorzien worden van sokkelverlichting en klimaatregeling. Alles wordt ook gedocumenteerd.

De moeilijkheid van deze opdracht ligt in de hoeveelheid, de mobiliteit en het stof. Er zijn twee grote werkfases voorzien bij dit project: een eerste voor de algemene restauraties en een tweede voor de afwerking, wanneer er geen aannemingswerken, die stofoverlast veroorzaken,  meer uitgevoerd worden en de vitrines op hun plaats staan.’

Restauratie van schilderijen

Een andere opdracht die het KMMA aan IPARC heeft toegewezen is de restauratie van een tachtigtal populaire schilderijen uit de Democratische Republiek Congo uit de periode 1968 tot 2012.
Het gaat om portretten, landschappen, allegorische schilderijen, stedelijke taferelen, historische figuren en kritische reflecties op religie, politiek en maatschappelijke problemen waarbij humor nooit ver weg is. Deze schilderijen maken het onderwerp uit van de pop-up tentoonstelling Congo Art Works. Populaire schilderkunst die zal doorgaan van 7 oktober 2016 tot 22 januari 2017 in BOZAR te Brussel.

 

A note from the conservation lab

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Intern Anouk De Paepe at work in the conservation lab.

Currently, our conservation laboratory is buzzing with activity in anticipation of the big reopening of the RMCA in 2017. For conservators and conservation technicians Siska Genbrugge, Stef Keyaerts, Nathalie Minten, Françoise Therry, Marieke van Es and Françoise Van Hauwaert, the renovation of the museum is the ideal moment to revisit each and every object that will be displayed at the renovated museum.

 

During the past few years, scientists have selected various historic and ethnographic objects to be displayed at the museum; ranging from Africa’s most famous masterpieces such as the Luba mask to more obscure medicine packages and weapons.

Each of those items is brought to our objects conservation lab, where it is measured and weighed and where its condition is verified. Some objects are in exceptional state and only need a little dusting before they can go on display. Most objects on the other hand, have not aged as well and need a little Tender Loving Care.

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This small Mayombe figure of a smoking man wearing a hat and a walking stick is one of the patients that needed treatment for display.

The object arrived at the conservation lab with a broken walking stick and a broken pipe. It was cleaned and stabilized; both broken parts were re-adhered with a thermoplastic acrylic adhesive (Paraloid B-72), losses were filled with a cellulose based gap filling material and the fills were toned with gouache paint.
A damaged part of the rim of the figure’s hat had been stabilized in the past with a red varnish as a means

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to protect against insect attacks and crumbling of the wood.
This red varnish was carefully removed with a solvent gel and the friable wood is currently consolidated with a cellulose based adhesive and stabilized with a Japanese tissue.

After a final dusting the object is ready to be shown to the public for many years to come…and the next amazing object can be submitted to the skillful hands of our conservation team!

 

 

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(Text and pictures by Siska Genbrugge, RMCA conservator)

Six Professionnels d’origine Africaine associés à la rénovation du Musée

Réunion MRAC- Scénographes- Groupe des 6 du 5 mars 15 MD

© Ayoko Mensah

Depuis plus d’un an, six professionnels d’origine africaine, élus par le Comraf (Comité de concertation MRAC-Associations africaines) participent au processus d’élaboration de la nouvelle exposition permanente du musée.

Une initiative expérimentale.

Cela fait plus de dix ans que le Musée royal de l’Afrique centrale collabore avec des associations des diasporas africaines en Belgique. Créé en 2003, le Comraf incarne ce lien en tant qu’organe consultatif permanent qui réunit des représentants des diasporas et du musée.

L’immense chantier de la rénovation, et plus particulièrement l’élaboration de la nouvelle exposition permanente, ne pouvait donc avoir lieu sans y associer des professionnels originaires d’Afrique centrale.

En septembre 2014, le Comraf a ainsi élu six « experts », aux compétences complémentaires, chargés de participer au long et complexe processus de création de la nouvelle exposition permanente : Toma Muteba  Luntumbue, artiste, professeur à l’École de la Cambre et commissaire d’exposition ; Billy Kalonji, président du Comraf et responsable de la Plateforme Associative Africaine d’Anvers ; Anne Wetsi Mpoma, journaliste et productrice ; Emeline Uwizeyimana, sociologue et chercheuse à l’ULB ; Gratia Mpungu, sociologue et Ayoko Mensah, consultante.

Depuis son entrée en fonction, le mois suivant, ce « Groupe des six » a assisté à une trentaine de réunions avec différentes parties prenantes : la chef de projet, le comité de pilotage, les responsables scientifiques, mais aussi les muséologues et les scénographes.

La conception de la nouvelle exposition, ses choix muséographiques et son organisation thématique ont fait l’objet de nombreuses questions, de critiques et de propositions alternatives de la part des six experts.

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© Ayoko Mensah

Chaque réunion a été l’occasion d’intenses débats et d’échanges de points de vue constructifs et enrichissants. L’enjeu du nouveau musée de Tervuren, une fois rénové, n’est-il pas de décentrer le discours européen et de renouveler le regard du public sur les sociétés d’Afrique centrale, loin des clichés coloniaux d’antan ?

Pour cela, les idées, les suggestions et les apports du «Groupe des six», nourris par les membres du Comraf, s’avèrent tout simplement déterminants.

 

Ayoko Mensah

Sneak Peek inside the museumbuilding !

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Start the slideshow and see how much the museum has changed since your last visit !

Watch also:
The construction site until April 2015
Sneak Peek inside from February until July ’15
Ministers and press visit the construction site
Emptying the galleries of the Royal Museum for Central Africa

The construction site from January ’15 until August ’15

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Construction site between January ’15 and August ’15. Photo: Jo Van de Vijver

Click on the picture to start the slideshow and see how the site has changed since January ’15.
The underground gallery which will take you from the new welcome pavilion to the old museum building has been divided into different areas, including a corridor, a temporary exhibitions hall, an auditorium, and a technical space, and covered using prestressed concrete roof slabs.

The structure of the new welcome pavilion and underground gallery will very soon be watertight.

 

  • Click here to see the construction site from October ’13 until April ’15.

La restauration de l’étang miroir

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Les travaux pour la restauration de l’étang miroir et de la fontaine en face du musée ont débuté au printemps 2015. L’entrepreneur pour ces travaux est Denys nv, c’est-à-dire le même que pour les travaux de musée. Au printemps 2016, l’étang sera à nouveau rempli et la fontaine entrera à nouveau en fonction.

L’occasion de revenir sur l’histoire de cet étang…

L’exposition de 1897
L’étang et les Jardins français ont été construits à l’occasion de l’Exposition universelle de 1897. Pour le concept, il a été fait appel, en 1895, au Français Elie Lainé. Il faut y voir la main de Léopold II qui a régulièrement fait appel à cet architecte de jardin pour lui confier des missions spécifiques. Il a travaillé à Laeken et à Ostende, a dessiné le Parc de Woluwé ainsi qu’une série de plans pour Tervuren. À Tervuren, il a donc d’abord dessiné ce que l’on appelle les Jardins français.

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Un étang miroir
Lainé a conçu un plan en faisant un usage salutaire d’un terrain en pente mais tout en lui imprimant un ordonnancement rigide. Au centre, entre le Palais des Colonies et la Plaine de Jeux, il intègre un étang en ellipse, d’une longueur de 135 m. Cet étang est appelé « l’Étang miroir » même si l’on peut estimer que ce nom a dû lui avoir été donné après la construction du bâtiment du musée en 1910. Sa façade se reflète en effet extraordinairement bien à la surface de l’eau. Autour de l’étang, Lainé a dessiné un canevas de parterres de fleurs, de pelouses et de chemins de promenade, parfaitement symétrique et précis. Il a prévu une percée avec des parterres aménagés en terrasses et des escaliers menant aux étangs du Parc. En contrebas, un autre étang est creusé. Il relie les parterres au reste du Parc et surtout au canal datant de 1755. Pour ne pas interrompre la drève, un pont en fer est placé au-dessus de cet étang.

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Les travaux
Les plans ont été exécutés par l’entrepreneur Fichefet sous la direction de l’inspecteur général Victor Besme qui suivra les conceptions d’Elie Lainé. Des difficultés inattendues ont surgi. En creusant l’étang inférieur, on est tombé sur des sables mouvants, ce qui a entraîné un important surcoût. On a dû enfoncer nombre de palplanches et un épais mur circulaire a dû être construit avec des pierres récupérées au Pavillon détruit du Prince d’Orange.
La fontaine de l’Étang miroir n’a été installée qu’après que l’exposition ait atteint son point d’orgue. C’est le sculpteur Jean Herain, d’Ixelles, qui a reçu la mission du ministre des Travaux publics et des Beaux-Arts de placer dans le « bassin miroir » une « vasque fontaine ». Par un contrat sur papier timbré du 10 août 1897, le sculpteur s’engage à prester le travail pour le 10 septembre 1897. Le travail fut prêt à temps.

 

D’après Maurits Wynants, Des Ducs de Brabant aux villages Congolais : Tervuren et l’Exposition coloniale 1897. (1997)

Rondleiding door architect Stéphane Beel op de werf (juni 2015)

Stéphane Beel, l’architecte de la rénovation du Musée royal de l’Afrique centrale (MRAC) commente les travaux depuis le chantier. (Juin 2015)

Version with English subtitles :
Renovation architect Stéphane Beel gives a guided tour of the Royal Museum for Central Africa (RMCA) construction site. (June 2015)

Peek inside the museumbuilding

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Renovation of the museumbuilding between February – July 2015. Photos J. Van de Vijver

Peek inside the museumbuilding ! Start the slideshow by clicking on the picture.

You’ll be amazed to see how work has progressed between February and July 2015 and how much the museum has changed !

Watch also:
The construction site until April 2015
Ministers and press visit the construction site
Emptying the galleries of the Royal Museum for Central Africa